Costa Rica – Loslaten in een drukke periode

blog

Costa Rica – Loslaten in een drukke periode

Eind maart vertrok ik voor ruim drie weken naar Costa Rica. Samen met een internationale vriend uit Zwitserland maakte ik een rondtocht door de jungle en langs de stranden van dit kleine landje in Midden-Amerika. Prachtige natuur, (bloedhete) witte stranden en schitterende nieuwe ontmoetingen waren het resultaat. Maar thuis in Nederland moest mijn bedrijf Alles in Huis gewoon doordraaien tijdens het traditioneel drukke voorjaar. Voorgaande zomer was ik voor bijna 5 weken in de Verenigde Staten en Canada te vinden. Maar deze periode viel tegelijk met de bouwvak. Ondanks dat het deze periode erg druk bleek met aanvragen, waren veel bedrijven op vakantie en hoefden we weinig extra promotie te voeren.

Precies de werkzaamheden waarvoor ik verantwoordelijk ben. Inmiddels ben ik bijna vier en een half jaar bezig met mijn bedrijf en in de loop van de tijd heb ik geprobeerd om zoveel mogelijk werk uit te besteden zodra het drukker werd. Zo wordt de website uitgebreid en onderhouden door een gespecialiseerd bedrijf en wordt ook veel achter de schermen, de zogenaamde backoffice of binnendienst, verzorgd door een extern bedrijf. En zeer spoedig komt er ook iemand bij voor de buitendienst. Zo ben ik straks naast eindverantwoordelijke alleen nog verantwoordelijk voor de promotie. En uiteindelijk wil ik dit ook uitbesteden. Voorafgaand aan mijn reis heb ik zoveel mogelijk promotie ingepland via internet, de radio en huis-aan-huis folders. Met de meiden van de backoffice had ik afgesproken hen zoveel mogelijk verantwoordelijkheid te geven en mij zo min mogelijk te berichten. Loslaten

Zwitserland – Juni ’14 (Experiment op een andere plek werken)

Donderdag 19 juni

’s-Ochtends op weg naar Zwitserland. 07.00 vertrokken. Om 16.00 uur in Zwitserland. Niet zonder horten of stoten. Alleen reizen heeft naast de vrijheid ook zijn nadelen. Opgehouden bij de Zwitserse grens voor een drugscontrole. Eenmaal aangekomen mijn e-mail bekeken en terug of doorgestuurd.

VS & Canada – Na drie jaar weer fatsoenlijk op vakantie

IMG_4234

VS & Canada – Na drie jaar weer fatsoenlijk op vakantie

Na drie jaar zonder fatsoenlijke vakantie reisde ik eind juli 2013 voor het eerst weer naar Schiphol voor een lange vakantie. De voorbijgaande jaren was dit simpelweg niet mogelijk vanwege het opstarten van Alles in Huis. Bijna ieder onderdeel nam ik toen zelf voor mijn rekening. Van de gesprekken met potentiële partners tot aan het beantwoorden van de telefoon voor de aanvragen. Vanaf mei 2013 heb ik de telefoon uitbesteed aan een extern bedrijf. Dit scheelde me zomaar tientallen belletjes per dag. Van deze rust heb ik geprofiteerd door een vakantie te boeken naar de Verenigde Staten en Canada om uiteindelijk een goede vriend te zien trouwen. Deze vakantie viel toevallig nagenoeg compleet binnen de bouwvak: de traditionele vrije weken in de bouwsector. Een geschikt moment om even vrijaf te nemen aangezien veel aannemers dan met vakantie zijn en er geen extra promotie gevoerd hoeft te worden.
Het uit handen geven van wat eens ‘mijn’ werk was, was niet even makkelijk. Zeker de week voordat we zouden vertrekken was een flinke stressperiode. Belletjes naar ‘de meiden’ op kantoor volgden elkaar snel op. Kunnen jullie dit nog even doen? En vergeten jullie die niet te bellen? En hebben jullie daar nog over nagedacht? Dit ging letterlijk door tot aan de gate van ons vliegtuig op Schiphol tot één van de meiden, Claire, zei: “En nu is het genoeg Rich. Jij gaat nu je telefoon uitzetten en genieten van je vakantie.” Met veel moeite werkte ik de laatste mailtjes en berichtjes af en zette ik mijn telefoon op de vliegtuigmodus. De reis kon beginnen, mijn humeur klaarde meteen op en de heenreis verliep in een ontspannen sfeer met mijn reisgenoten.
Eenmaal aangekomen in Los Angeles verbleven we bij bekenden, wat mij de kans gaf om in een vertrouwde omgeving te ‘ontstressen’. Misschien klinkt dat raar voor een jongen van toen net 28, maar ik merkte daadwerkelijk wat ontwenningsverschijnselen op. Voortkomend uit het feit dat je 24/7 met je bedrijf bezig bent. Bewust en voornamelijk ook veel onbewust. Een stemmetje in mijn hoofd herinnerde me de eerste dagen regelmatig aan zaken die ik ‘vergeten’ was of die nog moesten gebeuren. Het voelde als een soort onrust in mijn lijf ondanks dat we iedere dag wel weer iets leuks deden. Maar langzaam werd het stemmetje zwakker. Het zei niet zo vaak meer dat ik dingen niet goed deed en een ander stemmetje nam langzaam zijn plaats in door te zeggen dat ik het los moest durven laten en moest genieten van de momenten met mijn vrienden in de bruisende omgeving van Los Angeles. Het duurde in totaal ongeveer één tot anderhalve week voor ik helemaal ontspannen was. Vanaf dat moment kon ik veel intenser genieten van mijn omgeving en reis. Een last was van mijn schouders gevallen. Zeker gezien het feit dat ik af en toe de tussenstanden van de aanvragen bekeek en zag dat het ondanks mijn afwezigheid allemaal doorliep.
Ik had me voorgenomen om geen e-mail te lezen of verder te werken in mijn vakantie en had ook tegen ‘de meiden’ gezegd dat ze mij niet moesten berichten zolang er niks ernstigs was. Ik wist dat het moest kunnen om compleet zonder zorgen vakantie te kunnen vieren. Ik moest alleen even wennen. Ik heb geen enkel zakelijk belletje hoeven te beantwoorden en mijn bedrijf ging gewoon door zonder dat ik aanwezig was. Stap 1 was gelukt!